Wednesday, December 2, 2015

Increasing communication in the class with language carousels



Language Carrousels integrated with reading from the very first day!

- Check out the Back to school Argentine Video and activities towards the bottom of the page!





How to get students talking in the target language the first day of class: A new twist on a routine strategy. 

The first week of school is always exiting for freshmen students, especially those who have not taken a Spanish as a second language. From the very first day, I encourage students to speak only in the target language. Like most teachers, I start my stating my name in the language as a model and then asking by them to state theirs. We go around until we get the hang of it. 



During the first week, I usually engage students in this About Me activity, which is all in the target language.  The activity is loaded with simple at a glance cognates that really require no front loading.  It is also a great activity for ESL students who would benefit from compound words and Latin roots. 





Output Rich Activity play by play 

1. First, students look a list of words, mostly cognates but some, such as película are not as familiar. 

2. The most important thing is that students cannot use a dictionary!  This helps them engage in incidental learning. Students read over the cognate vocabulary words and decide what they mean. 

3. They complete a short-warm up cloze text activity that gives them a sneak peak into the meaning of most words. 


4. Here is the kicker- they read a simple interview about a Spanish girl who discusses her interests. Her interview contextualizes most of the vocabulary. 


From the basic answers she provides to the questions,  students then glean the meaning of the words. Also, don't worry about overloading then.  The questions and answers are really simple.  


5.  After reading the interview, students use it as a guide to complete their own questions. These questions and vocabulary words are provided in this About Me activity demo.  

5. The questions are split into two section and students engage in a paired interpersonal activity after reading. 


6. Complete a compare and contrast activity using their information and that of the girl interviewed. 

This activity could be great for engaging students in inquiry, allowing them to learn basic vocabulary, cognates, interrogative words, sentence structure without a formal lesson!  


Some modeling suggestions

       To maximize and optimize input, teachers could also consider answering the questions for themselves prior to the interview. Research indicates that it it takes interacting with a word 20 times before it becomes a part of our lexicon, so answering the questions before hand gives them additional experience with the word. I usually answer the questions for myself to give them an example of how it's done. For example, the question: Cuál es tu programa favorito, I'd respond by saying  mi programa favorito es el Internado. Then I'd ask them cuál es mi programa favorito. This sets up the stage for me to then ask them their favorite program.  After going over my questions and asking a few students, they can work on the Interview.  I try to get as much bang as possible out of this buck. 

I like to move it, move it!
After students have finished their activity (I have moved around class to make sure we are all on board), I have them engage in a little speed-dating activity, also included in the About Me activity document.  This takes about 5-10 minutes of class time. They move around and interview one person or they could get into pairs. They begin by  asking them one (or 7) of the questions. At this point they would also be practicing simple greetings such as hello, how are you, what is your name, goodbye, etc. 

Not done yet!
After this activity students are of course excited to share about their one person. After this I ask for a few volunteers to sit in the Hot Seat. Various students in the class asks them the same questions from the list.  My the end of the period the students have acquired new vocabulary, incidentally learned something about the structure of the language,  heard key words several times in addition to being introduced to their year-long roommates! 


Email: 
If you have any questions, you respond to this post or email me at:

Profesoraquintero@gmail.com 

Thursday, November 26, 2015

Fostering dialogues and conversation at the lower levels of World Language

Fomentando diálogo en la clase de Español puede ser una tarea monumental especialmente en las clases inferiores como las del Español I y II. Algunos de los impedimentos son:

- El limitado uso y conocimiento de los estudiantes
- El " hay que enseñar" tantas cosas
- El gasto físico y emocional de planear y estar en todas partes y todo momento.

Después de una lección bomba, me di cuenta que una hora más tarde que los nenes ni siquiera habían utilizado el idioma.  Yo dije "borrón y cuenta nueva" con mi planificador de lecciones. Durante el verano tuvimos una valiosísima sesión con Bryce Hedstrom acerca de incorporar las entrevistas personales al curso. Empecé con eso, unos cinco estudiantes a la vez. Me percaté de como eso había cambiando el ritmo de la clase. Los estudiantes hablan, hablan y hablan. Pues, me fui muy avariciosa con la idea y quise más.  Por bueno que fuera, no me daba tiempo con todos los estudiantes (creo que él lo hace con todos, tiene un sistema súper).  Sé que por lo visto parece ser una meta inalcanzable, estratoférica pero dije "si hay cupo para cinco, lo hay para treinta."  Con esta actitud me fui diseñando la clase alrededor de los objetivos de comunicación y cada actividad les brindaba a los estudiantes una oportunidad de hablar y para mi la misma para evaluar. Todavía estoy trabajando en eso pero doy un ejemplo de plan de clase y que tal me fue.

La lección- La clase/ La escuela (como la quiera llamar)

Nótese que con cada actividad estoy enfocando en un estudiante distinto. Si la actividad es por 5 minutos, alcanzo interactuar con uno o dos estudiantes.

Actividades comunicativas a continuación (una lección que hice el otro día practicando este modelo- 90 minutos de clase). 

1. El calentamiento (Bellringer)- esta parte de la lección es crucial. Yo siempre empiezo la clase con un estímulo de qué hablar ya que sea una foto o una pregunta. Durante este momento pesco 3 estudiantes. Les hago preguntas a veces básicas o espontáneas (de carácter básico o de desafío). Ya puedo tener un perfil de tres de mis estudiantes.

2. La preguntadera-La práctica de los verbos-Ar. Los estudiantes ya tenían conocimiento de las preguntas interrogativas.  Les mostré como construir las preguntas y empezamos a hablar. Les hice preguntas sencillas como - Tú bailas en la casa o en la escuela- siempre pidiéndoles más información Las pregunticas tonticas como éstas son muy divertidas y los estudiantes hablan, hablan y hablan. Cuando ya hayan cogido la  confianza, ellos empiezan a hacerse preguntas los unos a los otros (proporcionando una oportunidad más).  Por fin,  les pregunto en clase, generalmente hablo con cinco estudiantes. Cuando ya están en grupos hablo con 4-5 estudiantes.

3.  Silla caliente-  Ya que lo hemos practicado, les pido un tributo (para valerme de la terminología distópica) para la silla caliente. Aquí puedo evaluar tanto el estudiante que responde como sus interrogadores.

5. Actividad Audiovisual- Usé este video " Turn it up- Los materiales escolares .  Aviso, la chica en este video tiene mucha energía. Les enseño el video dos veces y después hablan de él. Yo les hago preguntas como:

1. ¿Cuáles son los materiales escolares que ella tiene?
2. ¿Son diferentes o similares a los que tú tienes?
3.¿ Te gusta el video?
4. ¿Qué pasa en el video?- Aquí los estudiantes usan los verbos en tercera persona para describir lo que hace ella.
5. Describe a ella
6. Describe su personalidad
7. ¿Crees que ella puede tener muchos amigos aquí en .......?

Actividad de extension

Otra actividad que me encanta para practicar los materiales escolares es "Qué tienes y qué hace con ello.?

La clase se divide en dos grupos. Un grupo saca todos sus materiales escolares inclusive el teléfono. Como si estuvieran en un mercado los estudiantes curiosean por los pupitres preguntándoles '
Qué es..
Qué hace con ....
Para qué clase necesita...
A qué es la clase...
Quién es el profe....

Puede ser un poco cursi al principio pero los chicos hablan y usan el español limitado que tienen.